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【英國住宿問題

到英國來留學,第一步也是最重要的一步,就是先找尋一個理想的住處。而居住的環境與住屋的費用,會依就讀學校提供的宿舍或學校所在的城市而有差異,也可能依個人的需求(例如:單身或攜眷)而有不同。因篇幅有限,本篇僅就一般狀況提供資訊以供參考。

一、學校宿舍

一般而言,英國各大學學校宿舍可以分為幾類:halls of residence, flats and houses等,前者通常是較傳統的建築,其中包含會客室、交誼廳(common room)、運動設施、pub及洗衣間等。這類宿舍又可分包伙(full-board)及自炊(self-catering)兩種,包伙的宿舍通常包括早、晚餐,也有些提供三餐,但週日通常不提供晚餐。自炊宿舍通常會提供爐灶(包括烤箱)、冰箱、微波爐、茶壺等設備,鍋碗瓢盆則須自備。新生若能事前與先期同學做好連繫,通常可「接收」幾代存留下的廚具。此類宿舍在學期間與三個假期(即聖誕節、復活節與暑假)會有不同的規定,例如有些宿舍在假期對外開放營業,會要求學生搬到另一棟宿舍。所以在申請時,宜對宿舍的相關規定與要求多加瞭解。

學校宿舍若與民房相較,通常租金較為便宜、省事,不用繳房屋稅(Council Tax),也不用另外支付水、電或瓦斯費。尤其冬季為了取暖,電費與瓦斯費的支出頗為昂貴;一般學校宿舍提供的設備大致包括床具、書桌抬燈、沙發,公用的廚房和餐廳,及洗衣間,備有投幣式的洗衣機和烘乾機等,可說相當齊全。初來同學一旦分配到學校宿舍,可於搬入前親自察看一番,檢查是否有任何設備無法使用,暖氣是否運作正常等,一旦有問題即刻向宿舍管理員反映。初來同學不妨從認識左右鄰居開始,打探一些生活相關的資訊,例如:最近超市及傳統市場所在的方位、最近的診所,以及如何向家庭醫生(GP)登記並預約掛號等等。

一般而言,學校宿舍由於靠近校園或在校園內,所以申請者多,競爭也較激烈。為能申請到宿舍,愈早拿到學校入學許可,可愈早提出宿舍的申請,因為在未獲許可前,學校通常不會提供住宿的申請表及相關的細節。

二、找房子與租房子

若認為學校所提供的住宿不合意或未能申請到時,此時可儘量蒐集校外租屋相關的資料,除可求助於當地的臺灣同學會、學校的住宿諮詢辦公室(Accommodation Office)、該校的學生會組織(Student Union)及處理海外學生事務辦公室(Foreign Student Office)等。但若您不知該校那些單位可提供相關資訊時,也可以書面或E-mail,向學校處理您入學事務的單位說明您的需要,對方會將您的資料轉給相關單位處理。在學校提供的私人住宿資訊中,也提供英國當地慈善機構(Charities or Trusts)所經營的宿舍一覽表,此類宿舍包括單身與有眷兩種,情形與上述的學校宿舍差異不大,但多數屋客須自付水電及瓦斯費。為爭取時效,宿舍申請越早越好,一旦幸運獲得許可時,宿舍經理會來函要求您確認是否接受並付訂金。此時可參考下述事項:

1. 距離是否適中:備好一份學校地圖(可上網取得,或購買當地A-Z地圖)以瞭解該住處距學校遠近;一旦超過走路距離,是否有公車或地鐵可以直達?若須搭車,每月的交通費用必須併入租屋的成本中一併考量。

2. 租金是否合理:可與學校宿舍比較,是否包含伙食、暖氣、水電或瓦斯?租金繳交方式,也應列入考量。要注意的是:租金若以每週來計時,月租的算法不是每週租金乘以4,而是每週租金乘以52(一年52週)除以12(個月)。

3. 宿舍的設施與管理是否完善合宜:該宿舍提供那些公共設施?辦理那些活動?管理是否良好?是否有年限限制?若您與當地同學已有連繫,不妨請他們提供相關的資訊以作參考。

由於校外宿舍較無一或二年的住宿限制,因此第一次申請時,很可能會遭拒絕,但通常會將您的名字列入等候名單(waiting list)堙A一旦有空房再行通知。若事先沒有申請到宿舍,到達英國後,可先找尋家庭式旅館(B&B)住下,待熟悉環境,再尋找較長期的住處。此時取得住宿資訊的「門路」有下:

1. 學校的住宿諮詢辦公室(Accommodation Office)及學生會組織(Student Union)或學校餐廳的看板,通常張貼有很多的租屋廣告,您也可以在這些看板上張貼告示尋窩。先花一或二天找資料(以清楚描述住屋的環境、交通、房間大小、租金、簽約長短及相關設備提供情形的廣告為宜),與人共同研究一番,勾出較有可能或較中意的,整理後,開始撥電話約房東看房子。看房為安全起見,最好有伴隨行,為節省時間,一天多看幾處房子,路線可事先稍作規劃。看屋時,屋內的設施、舒適性及屋外的環境均應列入考量。

2. 房屋仲介公司(Letting Agencies and Estate Agents),由於此類公司作法差異性大,所以接洽時先問清楚服務項目及收費辦法,通常須先付費始能獲得服務與相關資訊。一旦瞭解收費標準且可以接受時,可把自己的住宿條件以書面開出交與仲介公司。仲介公司一般效率非常高,且會替您約好看房子的時間等。至於如何找尋可靠的仲介公司,可向校方人員諮詢。

3. 另一個資訊來源是各種報紙,尤其地方性的報紙,如衛報(The Guardian)會依各地區提供地方資訊,均會有租屋廣告,有些廣告也是租方透過房屋仲介公司刊登的,可從這些資料中比較幾家房屋仲介公司的服務與收費方式,再作下一步決定。

儘量將您住宿需要的消息放出去,如主動張貼尋屋告示、告訴友人、發E-mail等,若認識當地僑胞,也可託其代詢。最好的方式或許是詢問應屆畢業的學長,也許他們的房東也正在找尋房客等,一般而言,機會蠻多,但在有多層的考量之下,要找合適的窩可能要有充分的耐心。

三、租屋注意事項:

1. 房租含括項目:是否包括水電、瓦斯等費用?

2. 簽約內容:是否有任何附加條款?

3. 押金(Deposits)的多寡:押金一般為一個月租金,而法律規定最多不得超過兩個月租金。應向房東詢問清楚這筆錢的用途,當不再續租時,多久可以退還?記得向房東索取押金收據,以免時間一長忘記該筆押金的數額。

4. 房屋稅(Council Tax)誰繳?若由房東繳,就不須煩惱課程型態及長短,但須在租屋合約中載明。一旦約定由房客繳交,只要您是全時生且課程長達六個月以上,便可向學校註冊組索取學生房屋稅減免證明(Council Tax— Student Certificate),然後向住處所歸屬的市政局(City Council)的財務科(Finance Office)索取房屋稅減免申請表(Council Tax Exemption Application Form)。若相關資料齊全(除上述文件外,備妥本人及眷屬護照),市政局辦事員會替您代寫資料,詢問一些問題,例如何時搬入、課程何時開始及結束、住宿成員及屋主姓名等,市政局辦事員會當場決定,並讓您知道減免情形及減免期限。由於各市政局對於減免適用範圍的解釋會有些差異,眷屬是否能夠獲得減免,最好撥通電話至市政局的財務科查詢。

5. 租屋之後,相關帳單的抬頭可能改為您的名字,如電話費、水電費、及瓦斯費,付費方式不難,銀行或郵局均代收,但必須注意的是:一旦決定搬家時,儘早通知您的電話、水電及瓦斯公司及市政局的財務科,避免日後因遺留帳單未繳而產生困擾,甚或成為日後再入境英國的障礙。

6. 若想在契約終止前提前搬家,應該多久以前通知房東?這必須視您多久付一次房租而定,通常為一個月或28日前通知對方;若契約上已載明,您及您的房東均有義務遵循,因為一旦您或對方的權益受損,均可依契約提出申訴。

本章執筆:姜麗娟,倫敦大學教育學院博士班研究生,專攻教育政策研究。

 

資料來源:駐英國台北代表處文化組


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